Negen miljoen illegale sigaretten in beslag genomen

ZEVENBERGEN – Circa negen miljoen illegale sigaretten: een bijzondere vondst tijdens een controle op maandag 11 november op een bedrijventerrein in Klundert. Over de sigaretten is geen accijns- en omzetbelasting betaald. Hiermee wordt voor ruim 1,5 miljoen euro aan belasting ontdoken.

Belastingdienst, politie en de gemeente Moerdijk bezochten onaangekondigd drie bedrijven om te controleren op het naleven van milieu-, brandveiligheid- en bouwvoorschriften en administratieve verplichtingen. In een van de loodsen, die verhuurd werd, stuitten zij op enkele tientallen pallets illegale sigaretten.

Opvolging
De douane die ter plaatse kwam, heeft beslag gelegd op de sigaretten. De huurder van de loods kan naast de naheffing van accijns ook een flinke boete tegemoet zien. De Belastingdienst gaat ook onderzoek doen naar de huurder om te controleren of hij met het inkomen op zijn belastingaangifte de grote investering voor de sigaretten kon doen.

Misdrijf
Door de grote winsten in de handel van illegale sigaretten worden criminele vermogens opgebouwd en wordt de schatkist ernstig benadeeld. Ontduiken van accijnzen en omzetbelasting is een misdrijf en het leidt tot oneerlijke concurrentie in de Nederlandse detailhandel. Ook ondermijnt de illegale productie van sigaretten het anti-rookbeleid van de Nederlandse Staat.

Preventieve werking
De controle van 11 november is uitgevoerd door toezichthouders van belastingdienst, politie en de gemeente Moerdijk. Naast de vondst van de sigaretten zijn geen bijzonderheden geconstateerd, de overige gecontroleerde bedrijven bleken hun zaken goed op orde te hebben. De controle levert niet alleen een actueel inzicht op maar werkt ook preventief. Gezamenlijk brengen partijen het belang van het naleven van wet- en regelgeving bij de bedrijven onder de aandacht. Daarmee worden bedrijven zich meer bewust van de regels en hun verantwoordelijkheid voor een veilige leef- en werkomgeving.